A fascinante importância das florestas

 

As florestas cobrem quase um terço de toda a terra na Terra, fornecendo infraestrutura orgânica vital para algumas das coleções de vida mais densas e diversificadas do planeta. Elas suportam inúmeras espécies, incluindo a nossa. Tendemos a considerar as florestas como garantidas, subestimando o quanto elas ainda são indispensáveis ​​para todos no planeta.

Elas nos ajudam a respirar

As florestas bombeiam o oxigênio que precisamos para viver e absorvem o dióxido de carbono que exalamos. Estima-se que uma única árvore madura produza um suprimento diário de oxigênio para duas a 10 pessoas. O fitoplâncton no oceano fornece metade do oxigênio da Terra, mas as florestas ainda são uma fonte importante de ar de qualidade.

As florestas são a casa de praticamente metade das espécies

Quase metade das espécies conhecidas da Terra vivem em florestas, incluindo quase 80% da biodiversidade em terra. Essa variedade é especialmente rica em florestas tropicais, mas as florestas estão repletas de vida ao redor do planeta: insetos e vermes trabalham nutrientes no solo, abelhas e pássaros espalham pólen e sementes, e espécies-chave como lobos e grandes felinos mantêm herbívoros famintos sob controle. A biodiversidade é um grande negócio, tanto para os ecossistemas quanto para as economias humanas, mas está cada vez mais ameaçada em todo o mundo pelo desmatamento.

Incluindo os humanos

Cerca de 300 milhões de pessoas vivem em florestas em todo o mundo, incluindo cerca de 60 milhões de indígenas cuja sobrevivência depende quase inteiramente de florestas nativas.

Elas nos mantêm frescos

As árvores urbanas ajudam os edifícios a se refrescarem, reduzindo a necessidade de ventiladores elétricos ou ar condicionado, enquanto grandes florestas podem enfrentar tarefas assustadoras, como reduzir o efeito de “ilha de calor” de uma cidade ou regular as temperaturas regionais.

Combatem o aquecimento global

As árvores também têm outra maneira de combater o calor: absorver o CO2 que alimenta o aquecimento global. As plantas sempre precisam de um pouco de CO2 para a fotossíntese, mas o ar da Terra agora está tão espesso com emissões extras que as florestas combatem o aquecimento global apenas respirando. O CO2 é armazenado na madeira, nas folhas e no solo, muitas vezes durante séculos.

Ocasionam chuvas

Grandes florestas podem influenciar os padrões climáticos regionais e até criar seus próprios microclimas. A floresta amazônica, por exemplo, gera condições atmosféricas que não apenas promovem chuvas regulares lá e em terras agrícolas próximas, mas em locais potencialmente tão distantes quanto as Grandes Planícies da América do Norte.

Elas abastecem aquíferos

As florestas são como esponjas gigantes, pegando o escoamento em vez de deixá-lo rolar pela superfície, mas não conseguem absorver tudo. A água que passa por suas raízes escorre para os aquíferos, reabastecendo os suprimentos de água subterrânea que são importantes para beber, saneamento e irrigação em todo o mundo.

Bloqueiam os ventos

Cultivar perto de uma floresta tem muitos benefícios, como morcegos e pássaros canoros que comem insetos ou corujas e raposas que comem ratos. Mas grupos de árvores também podem servir como quebra-vento, proporcionando um amortecedor para culturas sensíveis ao vento. E além de proteger essas plantas, menos vento também facilita a polinização das abelhas.

Protege da erosão

A rede de raízes de uma floresta estabiliza grandes quantidades de solo, protegendo a base de todo o ecossistema contra a erosão pelo vento ou pela água.

Limpam o ar

As florestas podem limpar a poluição do ar em grande escala, e não apenas o CO2. As árvores absorvem uma ampla gama de poluentes no ar, incluindo monóxido de carbono, dióxido de enxofre e dióxido de nitrogênio. Somente nos EUA, estima-se que as árvores urbanas salvem 850 vidas por ano e US $6,8 bilhões em custos totais de saúde apenas removendo poluentes do ar.

Abafam a poluição sonora

O som desaparece nas florestas, tornando as árvores uma barreira natural de ruído popular.
E apenas algumas árvores bem posicionadas podem reduzir o som de fundo em 5 a 10 decibéis, ou cerca de 50% conforme ouvido pelos ouvidos humanos.
Criam empregos

Mais de 1,6 bilhão de pessoas dependem das florestas até certo ponto para sua subsistência, de acordo com a ONU, e 10 milhões estão diretamente empregadas no manejo ou conservação florestal. As florestas contribuem com cerca de 1% do produto interno bruto global por meio da produção de madeira e produtos não-madeireiros, os quais sustentam sozinhos até 80% da população em muitos países em desenvolvimento.

Nos ajudam a explorar e relaxar

Nossa atração inata pelas florestas, parte de um fenômeno conhecido como biofilia, ainda está nos estágios relativamente iniciais de explicação científica. Sabemos que a biofilia nos atrai para bosques e outros cenários naturais, incentivando-nos a nos rejuvenescer explorando, vagando ou simplesmente relaxando no deserto. E graças à nossa crescente consciência de que passar tempo nas florestas é bom para nossa saúde, muitas pessoas agora buscam esses benefícios com a prática japonesa de shinrin-yoku, comumente traduzida para o inglês como “banho na floresta”.

Referência

Este texto é uma tradução da matéria “20 reasons why forests are important”(https://www.treehugger.com/reasons-why-forests-are-important-4868826)

Matheus Chiabi
Autor:
Matheus Chiabi
Sobre:
Matheus Chiabi, 28 anos, formado em publicidade. Gosta de escrever, fotografia, futebol e cerveja.
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